日本私人火箭首次成功发射并抵达太空

  据CNET报道,日本科学家将对太空电梯概念进行首次试验。这一理念最早来自20世纪70年代,由著名的火箭科学家齐奥尔科夫斯基提出。

9月25日消息,据国外媒体报道,日本研究人员于9月22日发射了两颗前往国际空间站的卫星。

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据悉,周末在日本静冈县大学进行的发射是太空系留自动机器人卫星项目,也就是所谓太空电梯项目的首次太空试验。根据该项目网站上的信息,这些被称为STARS-ME的卫星将“通过H-IIB火箭发射的HTV飞行器送入国际空间站”。

据外媒报道,上周末,一加名为Interstellar Technologies
Inc的日本航空初创公司成功将其MOMO-3火箭发射升空。该火箭被送到了100多公里的高空。据悉,这枚火箭是该公司向其商业伙伴提供卫星发射服务的长期计划的一部分。

  这项试验将在2018年9月11日举行。试验内容为:从日本的种子岛太空中心向国际空间站发送两颗尺寸约为10×10×10厘米的超小型卫星,两颗卫星之间由10米长的钢绳链接,在钢绳上装有一个形似电梯的箱子。这两颗卫星在到达国际空间站后将被放入太空,日本的研究人员将尝试使用电机来移动钢绳上的箱子,用以模拟太空电梯的工作原理。

发射计划原定于9月11日启动,目前尚不清楚为什么推迟了一个多星期。

Interstellar Technologies CEO Takahiro
Inagawa在一份声明中表示:“我们证明了我们火箭有到达太空的能力。”

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如果成功的话,太空电梯有望大大降低人与货物往返太空的成本。尽管如此,目前太空电梯仍有许多需要改进的地方,比如采用抗高能宇宙射线的特殊电缆。

很显然这对于这家公司来说是一个不小的成功。因为在过去的几年时间里,它已经经历了多次失败。第一次发射在2017年7月,当火箭在发射大约一分钟后与地面操作人员失联时,于是发射就此戛然而止,这迫使火箭引擎关闭,其最终只飞到20公里的高度就坠入大海。第二次的发射更糟,火箭在发射仅四秒钟后就失去了动力,然后又掉回发射台发生爆炸。

  未来,太空电梯的一端将保持在地球表面,另一端则将被固定在相对于地球是静止的国际空间站上。如果这项技术可以发挥作用,那么将大大降低向空间站运输货物的成本。如今火箭或航天飞机运送每公斤载荷需花费近22000美元,而太空升降机运送每公斤载荷只需约200美元。不光是货物运输,太空升降机也可以搭载乘客升入太空,使人们实现“站”在太空中欣赏宇宙美景的愿望。

在此之前,2009年、2014年和2016年日本分别进行了名为STARS,
STARS-II以及STARS-C的发射项目,目前只有STARS还在太空中运行。而另一项名为STARS-AO的新发射计划也将于10月29日启动。

  目前该项目的承包商是日本大林组建筑公司,他们已经提出了自己雄心勃勃的计划。根据其理念,太空升降机可以把人抬高至9.6万公里,直接进入太空。每个电梯厢将由6个长约18米宽约7.3米的胶囊组成,可以容纳30人。

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  然而,目前这一计划中还存在着诸多技术问题和风险。比如:由于地球自转的原因,升降机在上升时需要极高动力。除此之外,链接地球与空间站之间的缆绳必须是特殊材料制成,并可承受宇宙射线的辐射。此项目除了将花费巨大资金之外,一旦出现事故,将给空中和地面带来惊人的损失。

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